Testresultaterne er tilbage fra den yeti pels …

En yeti eller bigfoot, der står i sneen

I Nepal og Tibet, hvor Himalaya klynger sig stort, så gør legenden om yeti også en legende, der er så gennemgribende, ikke engang videnskab har kunnet gøre noget i det.

Mens skyggefulde væsener længe har forfulgt fronterne af den populære fantasi – fra Nordamerikas Sasquatch eller Bigfoot til den videnskabelig-klingende vaguenhed af UFO eller Uidentificerbare Furry Organisms – Himalaya-versionen rangerer som mandens ape ældste manifestation, der før daterer selv den buddhistiske tro.

Og alligevel har den ruvende figur i al denne tid efterladt ringe beviser for, at han faktisk eksisterer. Bare fragmenter i folklore sammen med en tilbagevendende rolle i historier, der sigter mod at skræmme bejesus ud af børn.

Der er selvfølgelig det lejlighedsvis overdimensionerede fodaftryk, der presses ned i sneen og erklærer for at være selve skostørrelsen for den såkaldte Abominable Snowman. Faktisk antændtes ideen om yeti virkelig i den vestlige fancy i 1951, da den britiske opdagelsesrejsende Eric Shipton klikkede fotografier af flere gapende fodaftryk i sneen omkring Mount Everest.

yeti fodaftryk

Når rygter om en mystisk, behåret hominoid skyllede i land i Vesten, syntes der ingen hindring for dem – fraværet af indspillede møder med yeti var forbandet.

Men blandt Himalaya-kulturer er der en almindelig tro på, at skønt skabningen kan være undvigende, hangørskur. Og tag pottepauser.

Som nok af tingene til lokalbefolkningen til at samle sig og indrykke som bevis for yetis eksistens.

Eventyrbillede af en yeti eller afskyelig snemand.

Men forskere, der generelt er kendt for at stille tvivl om magiske skovlegender, insisterede på en poo-ternitetstest. Der havde længe været mistanke om, at hvis yeti virkelig findes, ville det sandsynligvis være en slags abe – måske en art, som vi troede var uddød. Eller endda en neandertaler, der var forvildet fra evolutionens rensning.

Oprindelig værge af skoven med overnaturlige kræfter? Ikke så meget. Så i 2014 tog forskere aDNA-prøve fra et tuft af "yeti" furand resultaterne kom tilbage … vaskebjørn.

Hæng derinde, sande troende

Tidligere i år ledede Charlotte Lindqvist, den samme evolutionære biolog ved universitetet i Buffalo fra vaskebjørnestudiet, en anden undersøgelse – denne gang spænder over en meget bredere prøvestørrelse.

Holdet samlet bits af knogler, tænder, hud, hår og fækale prøver (fungerer ikke som mytiske menneskeaber gør det ikke) – alt sammen udråbt af de lokale som certificeret yeti.

Denne uge blev resultaterne af udtømmende DNA-tests offentliggjort i Proceedings of the Royal Society B— og for Abominable Snowman-entusiaster er resultaterne ikke gode.

Blandt de ni testede prøver matchede otte pænt med brunbjørne. Og den niende? En hund.

Hvad …Himalayavar der bjørne i bjergene, der ringede til bjergene? Og enhund? Hvem forlod deres hund der?!

En hund, der står i sne på bjergtoppen.

Nå, lad os indse det – og med undskyldninger til forfengelige, mand-abe-entusiaster over hele verden – var de sandsynligvis bare almindelige gamle dyr. Den slags, du måske kunne forvente at finde pels, blandt andet i naturen.

Desuden er der i det mindste for nogle af os noget at blive begejstret for: den seneste undersøgelse antyder, at Himalaya-brunbjørne er en slags ødelæggende, behåret vidunder i deres egen ret. Forskere bestemte, at disse bjørner besatte deres egen unikke genetiske stamme bortset fra de nærliggende tibetanske brunbjørne. Ifølge forskere hører Himalaya-bjørnene, der strejfer om disse høje højder, en afstamning, der splittede sig fra andre bjørner for omkring 650.000 år siden.

Så der er det.

Himalaya brun bjørn gående

"Det var spændende at opdage, at de påståede yeti-prøver uden tvivl ikke er mærkelige hybridbjørnevæsener, men simpelthen relateret til lokale brune og sorte bjørne," Lindqvisttold LiveScience. "Især moderne videnskab og genetiske data kan hjælpe med at besvare og løse gamle mysterier."

Spændende. Tak for at rydde op, videnskab. I det mindste indtil nogen træder i den næste afskyelige snemand, der falder i skoven.

DA.AskMeProject