Søger efter udlændinge i byen uden WiFi

Jeg poserede med en mindre version af teleskopet på parkeringspladsen til Green Bank Observatory.

Søgningen efter udlændinge starter midt i intetsteds. I West Virginia.

Det er svært at finde "midt i ingenting" i en så sparsom tilstand som West Virginia, men det er muligt. Sving dig vej gennem de serpentine bjerge i Appalachia – forbi verdens største te-kedel og en livsstørre replika af Noah’s Ark, forbi de øde kulminedriftbyer Buckhannon og Mill Creek, forbi Amerikas mindste postkontor, som lige så tilfældigvis deler en parkeringsplads med Amerikas mindste kirke.

Gå forbi alt dette, og du er stadig ikke, hvor denne historie begynder.

Men du er tæt.

I en dal mellem Monongahela National Forest og Allegheny-bjergene ligger den lille by Green Bank, West Virginia – befolkning 143. Jeg kan stort set garantere, at byen Green Bank er mindre beboet, end hvor du end er lige nu. Byens mest berømte eksport var Bruce Bosley, en indfødt søn, der fortsatte med at blive en fire-gangs All-Pro med San Francisco 49ers. Han var en stjerne, der løb tilbage på Green Bank High School, som siden er blevet lukket og revet. Men hvad der stadig står, 485 fod højt, er noget ekstraordinært: Green Bank Telescope and Observatory.

Det, der gør byen unik, er, at den er i hjertet af De Forenede Staters National Radio Quiet Zone. Det lyder som den feberede drøm om en bibliotekar hos Smithsonian, men den er virkelig. Den føderale regering tillader ingen radiosendelser inden for 20 miles. Politiet overvåger området for mikrobølgeovne, Bluetooth-signaler og WiFi-routere. Prøv at ringe, som jeg gør, mens du går ud af bilen, og du er klar over, at der ikke er nogen celle-service.Kan du høre mig nu? Ingen? Åh, du skal være i Green Bank.

Selv trådløse telefoner er tabu her. Det er som at gå tilbage i tiden, til en æra før Candy Crush og Uber og Alyssa Milans Twitter-feed.

Inde i observatoriet møder jeg denne fredag ​​eftermiddag en grundskolelærer, der fortæller mig, at børn i Green Bank nyder et enklere liv, en fyldt mindre med Netflix-køer og mere med udendørs aktiviteter. (Som at finde ud af, hvilket hjørne af byen der muligvis har et fungerende celle-signal.) Norman Rockwell ville føle sig hjemme her.

Trådløse kommunikationssignaler er forbudt for at forhindre transmissioner, der forstyrrer radioteleskopene i området.

For de fleste er disse begrænsninger gener. At prøve at dele et foto af Green Bank på dit Instagram-feed er en narres ærinde. Men et par dusin mennesker er specifikt flyttet til Green Bankpå grund afstilheden – og løftet om et liv uden iPhones. De lider af elektromagnetisk overfølsomhed, en sygdom, hvor disse frekvenser kan udløse symptomer som kvalme, svimmelhed, udslæt, uregelmæssig hjerteslag og brystsmerter. Du kender typen, de mennesker, der siger at bruge en mobiltelefon giver dem hovedpine, eller at det at stå ved siden af ​​en mikrobølgeovn forårsager kræft. De er elektrosensitive. Nogle er blot flygtninge fra den moderne verden, der leder efter sindsro i en by, der er blottet for alle ting Kardashian.

Fred og ensomhed er det, der gør denne dal i det centrale West Virginia det optimale sted at oprette et teleskop for at søge efter udlændinge. Forskere, der ønsker at høre radiofrekvenser fra det ydre rum – især dem, der kommer uden for vores galakse – har brug for perfekt stilhed for at lytte. Et fremmed rumskib forsøger måske at kommunikere med os, men det vil være svært at hente, hvad de udenjordiske siger, hvis usynlige lydbølger fra celtårne ​​og pop-pop-popen fra Orville Redenbacher mikrobølge-popcorn kommer i vejen. Radio Quiet Zone tillader detektering af svage radiofrekvenssignaler, som menneskeskabte signaler ellers kan maskere. Og det var sådan verdens største fuldt styrbare radioteleskop endte her – midt i intetsteds.

Den første ting, du har brug for at vide om Robert C. Byrd Green Bank-teleskopet, er, at det er massivt. Forestil dig det største teleskop, du kan, og dobbelt så størrelsen. Nej, tredobbelt det. Paraboloiden er så stor, at den tager mere end to acres i et tomt felt. Den vejer 16 millioner pund og er omkring 60% højere end Frihedsgudinnen. Du kan se det i miles. De lokale henviser til GBT ved hjælp af dets andre akronym, "Store store ting."

Som mange seværdigheder i West Virginia er den opkaldt efter senatoren, der tjente denne stat i mere end et halvt århundrede. Faktisk var han på det tidspunkt, hvor han døde, det længst tjente medlem i den amerikanske kongres historie. Han var en kontroversiel figur, men staten drage fordel af det svinekød, han bragte hjem. Byrd parlayede sin seniorrolle i senatet for at skubbe til finansiering af teleskopet, som han modtog i de tidlige 1990’ere. Det tog et årti at konstruere og åbnede endelig for videnskabelig efterforskning i 2001. Et år senere havde astronomer allerede opdaget tre nye neutronstjerner.

Så det er ikke underligt, at når et team af videnskabsfolk klekket ud en dristig plan for at lytte til radiosignaler fra udlændinge, kom de ned på Green Bank, West Virginia.

E. T. telefon hjem

Teleskopet ligger i hjertet af den amerikanske National Radio Quiet Zone, et unikt område beliggende i byen Green Bank, West Virginia.

Denne særlige søgning efter udlændinge, der søger bevis for intelligent liv ud over vores menneskelige race, kan ske i et felt i West Virginia, men missionens stamtavle er langt fra bagvand. Det bliver orkestreret af Nobelprisvindere og nogle af de smarteste sind i Silicon Valley, med alle fra Facebook CEO Mark Zuckerberg til den afdøde fysiker Stephen Hawking bag det. (Dette var faktisk et af fysikerens afsluttende projekter, før han døde i 2018.)

Med pomp og omstændigheder blev projektet annonceret den 20. juli 2015, årsdagen for Apollo 11-månelandingen. Arrangementet blev afholdt i Londons Royal Society, den ældste nationale videnskabelige institution i verden. Sir Isaac Newton var et tidligt medlem, og det var her Albert Einsteinrevealed i 1919 havde bevist sin relativitetsteori. Dette var baggrunden for en historisk erklæring i sommeren 2015. "I et uendeligt univers skal der være andet liv," Sagde Hawking ved den offentlige lancering. "Der er ikke noget større spørgsmål. Det er tid til at forpligte sig til at finde svaret."

Gennembrud lyt

Missionen blev døbtBreakthrough Lyt, og dens eneste formål var at søge efter intelligent kommunikation uden for vores solsystem. Det ville blive betalt af en usandsynlig kilde: en israelsk-russisk milliardær. Yuri Milner, en venturekapitalist og selv fysiker, er blevet kaldt en af ​​verdens største ledere af magasinet Fortune, og Time udnævnte ham til en af ​​de 100 mest indflydelsesrige mennesker i verden. Han er en investor i Facebook, Twitter, WhatsApp, Snapchat, Airbnb og Spotify. Og han står bag verdens største videnskabelige priser, kendt som gennembrudsprisen, som hver vinder modtager $ 3 millioner i præmiepenge. Milner – der blev opkaldt efter Yuri Gagarin, det første menneske, der rejste ud i det ydre rum – lancerede initiativet Breakthrough Listen med en personlig gave på $ 100 millioner.

yuri milner projekt gennembrud

I 2017, kun to år efter lanceringen af ​​Breakthrough Listen, havde projektet allerede logget sin første succes. Astronomerne brugte det massive teleskop i West Virginia til at undersøge et underligt, aflangt formet mysterium, der svævede gennem rummet. Det kaldes Oumuamua, det antages at være det første interstellære objekt, der er konstateret, der passerer gennem vores solsystem. I 2019 opdagede de et sekund.

Indtil videre har de samlet en petabyte med data, som måske lyder som en masse – og det er det. Det handler om en million gigabyte information. De har observeret mere end 1.300 relativt nærliggende stjerner i løbet af bare få år og lytter til tegn på radiobølger, der ville signalere tilstedeværelsen af ​​teknologisk avancerede udlændinge. Dette svarer kun til en lille smule af det, der kunne studeres. Hvis du sammenligner rumfanget, er vi i stand til at søge efter tegn på avanceret teknologi med volumen af ​​jordens oceaner, så "indtil videre siden 1960 har vi søgt omkring et varmt karbad værdi af havet," siger Jill Tarter, mangeårig fremmedforsker.

I alt forventes Breakthrough Listen at undersøge 1 million stjerner og 100 nærliggende galakser for technosignaturer, som antagelig kun et avanceret samfund kunne sende ud i rummet. Hele projektet vil vare et årti, medmindre Milner beslutter at smide mere af sin enorme formue. For at holde det hurtige tempo i opdagelsen i bevægelse frigiver gruppen offentligt alt, hvad den finder. I juni 2019 faldt det den største datadump af sin art, hvilket gjorde det muligt for forskere fra hele verden at analysere resultaterne.

Alt sammen på grund af et massivt teleskop i et felt midt i intetsteds i West Virginia. Fri for mobiltelefoner og mikrobølger peges teleskopet mod himlen på jagt efter noget større.

Det, der alligevel gør rummet glamorøst, er ikke den blotte handling til at komme til, hvor ingen er gået før, men den fantasi, opfindsomhed og hubris, der kræves for at gøre det. Som astronom Carl Sagan berømt sagde, "I den dybeste forstand er søgningen efter udenjordisk intelligens en søgning efter os selv."

“>

DA.AskMeProject