Yellowstone’s Thorofare: En flugt fra civilisationen

Yellowstones Thorofare-sti

Hvis du kan lide fornemmelsen af ​​at være nedsænket i ørkenen, er der noget, der er virkelig forførende ved et sted, hvor du ved, at du er aremore end 30 miles fra en vej … af enhver art.

Det er en af ​​de særlige charmer fra Thorofare, en sti, der løber gennem det sydvestlige hjørne af Yellowstone National Park. Der er ingen beboet bolig i den sammenhængende USA længere fra en vej end Thorofare Patrol Cabin ved parkens sydlige grænse.

En backpacking-tur til dette område kræver næsten et engagement i en uges tid på grund af udfordringerne ved at komme dertil. På vores lille eventyr var der fem af os, et ungt, nygift par fra Schweiz, en 30-noget kvindelig advokatstatistiker fra Virginia, en 62-årig semi-pensioneret journalist (mig) og vores 39-årige guide (andgenius en-pot-kok) fra Wildland Trekking Company, outfitteren. Bortset fra de nygifte var vi alle fremmede.

Thorofare-vandrere

Den nemme vej ind, som vi tog, er at komme ind fra Bridge Bay og tage en bådtur på 9 km fra marinaen til den anden side af Yellowstone Lake, hvor du kan afhente stien.

Vandreture er relativt let, tværs over enge og gennem graner og fyrretræer langs den østlige bred af Yellowstone Lake og derefter langs Yellowstone River. Som de fleste af Yellowstone er udsigterne betagende. Men her er hvert udsigtspunkt en sensorisk oplevelse, der i vid udstrækning er uudnyttet af tilstedeværelsen af, godt, civilisation. Ingen billyde, ingen motorsavelyde, ingen bådlyde, bare vejr og lejlighedsvis knirkende træer og lydene fra de dyr, der bor i dette hjørne af universet.

Du kan se en masse vilde dyr, eller du kan måske ikke; vi så kun elg og hjort. Men du ved altid, at det omgiver dig. Større fodaftryk i den nye mudder fra en regn natten over. Stierelge midt i falde skorpe buglerende kærlighedsmeddelelser om natten, når du sætter dig ned i din sovepose, og derefter, i morgentimerne før daggry, når du ser den ripplende afspejling af næsten fuldmåne i strømmen i nærheden, hører du pludselig den uhyggelige hyler af en ulvepakke, der fejrer et nyt dræb.

Et grizzly bjørn fodaftryk i våd snavs

Når man vandrer langs stierne, der kører gennem Yellowstones bagland, er det ikke ualmindeligt at ske på et stort gevirestativ fra en tyrelge med det meste af kraniet stadig fastgjort, et ret sikkert tegn på, at gevirerne ikke frivilligt blev kaste. Pelican Valley, for eksempel med en overflod af bjørne og ulvejagt drama, er et godt sted at finde dem. Men langs Thorofare-stien virker de endnu mere rigelige, ofte med bunker med pels og forskellige ryghvirvler og benben spredt i nærheden.

Det virker slags overraskende, at de største og dårligste tyre ser ud til at være dem, hvis rester er mest tydelige langs stien. Men her er den ting: tilsyneladende under efterårskåren er den store mandlige elg, der er mest succesfuld med kvinderne, altid nødt til at kæmpe mod de ærgerlige modstandere. Deres succes kan netto dem så mange som 20 ivrige hunner, imponeret af alt det mandlige hovmoder. Men imellem at kæmpe mod wannabe’erne og tilfredsstille haremet, kan en tyr blive rigtig udplukket. Og så pludselig er rut over. Alt hvad du vil gøre er at lægge lavt og få hovedet lige, men desværre er det netop, når ulve og bjørne dukker op. Der er en lektion i moderation der, formoder jeg.

Når du er ude på et sted, hvor der ikke er nogen mobiltelefonservicebar, er du også stort set uden for rækkevidden af ​​pålidelig vejrprognose. Da vi tog af sted, var syv-dages udsigterne for højderne 50’erne om dagen og midten af ​​30’erne om natten og ikke meget chance for regn. Hyggelige vandretemperaturer og ingen fejl. Og for det meste var vejret, vi stødte på i midten af ​​september, vidunderligt – bortset fra regn, sludder og sne en dag og nat og temperaturer i de lave teenagere den næste. I Yellowstone lukkede de udvendige hytter og lystbådehavne og sådan stort set begyndelsen af ​​oktober. Medio september er slags den sidste hurra her. Du ser falde i de gule piletråde langs Yellowstone-floden, og du kan lugte vinteren der kommer tæt bagpå. Nogle gange kan det fange dig uvidende, så det er bedst ikke at lægge meget lager i en syv-dages prognose og altid medbringe det ekstra lag.

To af gruppen

På vores tur vandrede vi langs søen og floden i flere dage og gik derefter mod øst op til Eagle’s Pass (9.500 fod) i Absaroka-bjergene ved parkgrænsen til Shoshone National Forest. Der er et afsnit her hvor Parktjenesten giver jægere mulighed for at bruge Yellowstone-stier til adgang og udgang gennem passerne. Jagt inde i parken er strengt forbudt, men krybskytteri er stadig et problem.

I løbet af vores syv dage ud løb vi fire gange ind i andre parter. Der vandrede et par i 50’erne alene (de fortalte os, hvor de havde set en stor grizzly-fodring); en hest og muldyr fest med to guider, tre gæster og et ton gear; en ørnefisk fisker, der forfølger ørred; og en bevæbnet parkranger.

En scenevisning af Thorofare-stien

Rangeren var på besøg på patrulje. Han sagde, at de havde fanget en fyr, der stakede elg i Thorofare et par år tidligere. Jægeren havde fulgt en meget stor tyr ind i parken, dræbt den inde i parken og derefter kørt ned efter at have hævdet sit trofæhoved. En ranger fandt slagtekroppen. Detektivarbejde værdigt som tv’er "CSI" fulgte, og to år senere fik de en overbevisning. Overvågning af krybskytte kan medføre fængselsstraffe og bøder, og regeringen kan ikke kun beslaglægge din taxidermiske trofæ – hvilket han sagde, de gjorde – men også det udstyr, der blev brugt i forbrydelsen (rifle, hest, lastbil, trailer osv.) – hvilket de også gjorde.

Da alt blev sagt og gjort, spurgte de ifølge rangeren tyskeren, hvorfor han havde det. Han sagde, at elgen bare var for stor til ikke at tage risikoen. Eller sådan syntes det på det tidspunkt.

Udsigt til Thorofare ved solnedgang

Vores tur tog os ind og ud ad de samme stier, men vi slåede lejr på forskellige steder, hver med et postkort-værdigt. Hver park-service-campingplads har et ildsted og en bjørnestang til at hænge din mad og en ekstraordinær udsigt over søen eller floden eller bjergene. Over 50 miles er der meget at se. Og så, i slutningen af ​​det, er du tilbage på en stenet strand, hvor du startede, og venter på at høre båden, der bragte dig hit komme tilbage rundt svingen, den første mekaniske støj, du har hørt på en uge. Du lytter til civilisationens påhængsmonter, og du er glad for turen, men du er også klar over, hvor sjældent og specielt det er at finde et af de steder, hvor du virkelig kan undslippe det.

DA.AskMeProject