Sandheden om træet, der vokser ‘hjerner’ og skræmmer små børn

En Osage orange i en menneskelig hånd.

På vores gård lige langs kanten af ​​en landevej var der et træ, der voksede hjerner.

I det mindste så sådan ud som den mærkelige frugt for min søster og jeg som børn: Knaller med knytnævestore af tætpakede grågrønne nudler. Om efteråret dunket de fra træet, og landede ofte på vejen – hvor biler smød dem til massede pletter.

Min far fik det ind i sin egen hjerne for at opbygge en skrækkelig fort i det underlige, gamle træ. Alt, hvad han byggede, var bare lidt skrøbelige. Men træet var stærkt. Og du blev til sidst vant til udsigten over hjerner, der hænger fra grene, og andre krypterede og rådne på jorden nedenfor.

I årevis så min søster og jeg aldrig en anden "Hjernetræ." I betragtning af at huset, det voksede foran, var grundigt hjemsøgt, regnede vi med, at det bare var en anden uhyggelig del af landskabet. Hvorfor skulle et bondegård, der skræmte os med ansigter presset mod vinduer, fodspor på loftet og gange, der åndede kraftigt, ikke også prale af et træ, der voksede hjerner?

Familie poserer foran huset.

Men denne uge, mange år efter med glæde at have forladt huset, lærte jeg endelig træets rigtige navn.

Det er et Osage-orange træ, også kendt som en krop.

Cindy Shapton, en gartner og forfatter, der bor i Tennessee, skrev om sin lidenskab for "hjerner"i et nyligt nyhedsbrev.

Interessant nok er en af ​​frugtens aliaser "grønne hjerner."

"De ser ud som hjerner, når du ser dem på jorden og kan skabe en særlig gylden scene, efter at de er kørt over af et køretøj," Shapton skriver.

Hun noterer sig det "grønne hjerner" eller "abe bolde" eller "hån appelsiner" er en undervurderet frugt. Mens nogle hævder, at grønne hjerner er helt uspiselige, siger Shapton, at der er en måde at få en inde i din krop – selvom det lyder som en gris proces, fyldt med fare. Først skal du rive den slim-dækkede skall. Så er der spørgsmålet om at plukke alle disse stædige frø – hjernenudlerne – fra bolden, de klæber fast på. Og der er en chance for, at du undervejs kan få noget hjernego på din hud og udvikle et udslæt.

Hvordan smager det, spørger du? Jeg ved ikke. Det går ikke nogen steder i nærheden af ​​min mund.

Bugs føles måske på samme måde, da abekugler har fået et ry som et naturligt insekticid. Egern ser imidlertid ud til at virkelig nyde dem. Men egern er underlige på mange måder.

Osage appelsiner i en kasse.

På den anden side kan frugtens ulige æstetik tilføje nogle velkomne undskyld til udsmykning til hjemmet og haven.

"Jeg elsker at dekorere med denne grønne rynkede frugt, farven og tekstur giver interesse for efterårsdekorationer," Shapton skriver. "Kombineret med græskar, kalebasser, vinter squash, pinecones, nødder, bær og bladrige urter er de sensationelle og bliver altid bemærket."

Planteskoler, antyder hun, kan lejlighedsvis bære unge krop. Nogle amerikanske supermarkeder har dem. Eller du kan finde et træ og høste dets hjerner selv, hvis du tør.

Traditionelt er Arkansas hjertet af bodarkness, med træerne blomstrer i næsten alle amter. Men de er også almindelige i mange stater, herunder Texas og Oklahoma. Det højeste orangeage-træ på Osage, anancient eksemplar i Red Hill, Pennsylvania, når omkring 65 fod.

Kropsmarkedet vokser endda i dele af Canada. Især foran det store, skræmmende hus i Effingham, Ontario, hvor jeg voksede op.

Men selve træet er meget mere end summen af ​​dets frugt.

Det er opkaldt efter sin legendariske styrke. Bodark kommer fra franskmændene "bois d’arc" hvilket betyder "træ af bogen." Osage-indianerne i det amerikanske sydvest plejede at stole på dets limber ved hjælp af det hårde branchesto-håndværk deres buer.

Træ tunnel af Osage træer i Sugarcreek Metro Park

Under den amerikanske borgerkrig byggede soldater barrikader fra dens tornede grene. Og landmænd i dag bruger stadig sine robuste, forfaldne resistente grene til hegn.

Som Texas runcherDelbert Trew notater, "En godt hærdet kropsstolpe kan vare i over 100 år, medmindre den ødelægges af præriebrand."

Måske regnede det med min far på en eller anden måde, da han byggede et fort for mig i en krop – som en modvægt til hans gydelige konstruktionsevner. Og måske ville jeg måske have værdsat, at det gamle hjernetræ mere havde jeg kendt til dets fæstningslignende kvaliteter.

Intet spøgelse kunne komme til 6-årige mig, da jeg var i den beskyttende omfavnelse af det gamle kropstræ.

DA.AskMeProject