En hule lyser guld i et fjernt hjørne af Californien

Lava Beds National Monument

Den høje ørken, hård og stort set uberørt, strækker sig mange kilometer i alle retninger ved Lava Beds National Monument. Nyd her i børsten, med bjørne og bjergløver og coyoter, klapperslanger og firben og alle slags fugle. I alt gør næsten 300 dyrearter dette utilgivelige sted til deres hjem.

Under det skarpe landskab, der er inkavoneret for titusinder af år siden fra lavaen i vulkanen Medicine Lake, gløder stedet også af liv. Bogstaveligt talt.

https://www.youtube.com/embed/U-nt__ZxSKs

Mere end 700 huler spænder jorden under lavabed, ca. 20 mil syd for Oregon-grænsen i det nordligste Californien. I to af dem, mystisk, mikroskopisk bakteriakling på overfladen af ​​lavabergarten.

Det er mørkt der nede, så selv veterankavaler kan gå glip af showet, hvis deres lys trænes på det forkerte sted. Men skinner lidt lys i Golden Dome-hulen eller i dele af Hopkins Chocolate-hulen, og bakterierne får klippen til at gnistre med guld og sølv.

”Det er denne virkelig spektakulære, uovertrufne funktion,” siger Kenneth Doutt, en ranger ved lavasenge og nærliggende Tule Lake. ”Det er temmelig ekspansivt. Det er ikke som at hele hulen er dækket af disse mikrobielle måtter. Snarere har du visse områder, der har mindre små pletter af det. Eller så har du et helt loft, der er dækket. Et stort rum. Måske størrelsen på et klasseværelse. ”

Vandperler på bakterierne – de er officielt hydrofobe bakterier – reflekterer og intensiverer lyset, skaber en glød, der er både betagende og yderst skrøbelige. Bakterierne vokser i tykke “måtter”, men et rent touch eller en utilsigtet stød kan udslette bakterierne, og det kan tage mere end 40 år at vokse tilbage.

Synet er fantastisk, men det er ikke for alle. De to huler, der kan prale af de overdådige vægge og loft, er klassificeret som “moderat udfordrende” og “mest udfordrende” af rangerne ved monumentet. (Hopkins Chokoladecave er forresten opkaldt efter det 19. århundrede caver E.L. Hopkins, og det kombinerer bakteriens gyldne glød med en mudder-infunderet lava, der giver klippen en rig, brun, chokoladetone.)

En bred vifte af vidundere

Selv hvis du ikke kan håndtere disse huler, er Lava senge en legeplads til spillunkers fra amatøren og mere professionelle rækker. Besøgende kan starte med Mushpot-hulen, den eneste hul med elektricitet og brolagte stier. En anden hule, Skull-hulen, har lofter på 80 fod. Og besøgende kan gå videre til huler med stier, der næppe er stier, og huler med stier, der kun er en fod høj. Lavasenge har 20 såkaldte ”udviklede” huler; nogle, ligesom den fantastiske Crystal Ice-hul, er begrænset.

https://www.youtube.com/embed/Q1u15ryaHmw

Hvad angår de andre huler på 680 plus? De bliver sjældent udforsket. Nogle er måske ikke blevet undersøgt overhovedet. Nogle i miles og miles af underjordiske lavarør er endnu ikke blevet opdaget.

Og de fleste er fair spil for de modige af hjerte og den forsigtige fod.

”Nogle af dem kan du gå ind på. Nogle kan du ikke, ”siger Doutt. ”Dette er meget, meget følsomme ressourcer. Vi vil gøre vores bedste for at bevare dem. Du har nogle der har isformationer i dem, du har nogle der har dvale flagermus, nogle har modermagekolonifladermus … så af forskellige grunde lukker vi nogle huler væk.

”Men generelt, hvis du ved, hvor en af ​​disse baggrundsgrotter er, og hvis du har det passende udstyr med dig … og du finder en hule, og der ikke er nogen information, der fortæller dig ikke at gå ind, så skal du er velkommen til at udforske det. ”

Alt dette er en del af et land med fejende udsigt over jorden og en horisont til horisont natthimmel, der efterligner glødet nedenunder.

Fra den slagne vej

Lavasenge er ikke rigtig på vej til overalt. Den nærmeste by, Tulelake, har en befolkning på under 1.000. Den nærmeste store by er Klamath Falls, Oregon, cirka en times væk.

Whicg betyder, at lavasenge i store dele af resten af ​​året er relativt (og forfriskende) tomme. Yosemite – omkring en otte timers kørsel sydpå – har haft flere besøgende i de sidste to år, Lava Bedshas havde siden optegnelser er blevet ført. (Besøgende begyndte at blive talt i 1934. Lavasenge åbnede i 1925.)

“Du kan gå ind i en hule,” siger Doutt om de langsommere måneder i året, “og der er en god chance for, at du ikke vil se en eneste anden person i den hule.”

Det alene kunne gøre Lava Beds National Monument værd at turen.

DA.AskMeProject