Når ikoniske arter forsvinder, arver duer og rotter Jorden

Duer, der går på en bygade.

Forestil dig en verden, hvor næsehorn og tigre og zebraer er blevet erstattet af duer, rotter og flere duer.

Ifølge en ny undersøgelse, der blev offentliggjort denne uge i PLOS Biology, er vi allerede på vej til den monospecifikke fremtid. Og det vil komme på bekostning af nogle af planetens mest ikoniske dyr.

Problemet, siger de britiske forskere, er, at når mennesker udvikler jord til byer og gårde, viser nogle dyr sig bedre end andre ved at bo i dem.

Disse ville være duer og rotter samt spurve og mus.

Til undersøgelsen kiggede forskere på 20.000 planter og dyr i 81 lande. De fandt ud af, at dyr med vidtstrakte levesteder, som rotter og duer, så antallet stige, hvor mennesker ændrede landet.

Dyr med en smallere rækkevidde, som næsehorn, var ikke så heldige. Landområder og byer tog en markant vejafgift på deres befolkning.

"Vi viser over hele verden, at når mennesker ændrer levesteder, er disse unikke arter vedvarende tabt og erstattes af arter, der findes overalt, såsom duer i byer og rotter i landbrugsjord," Tim Newbold, en forsker ved University College London, bemærkede i undersøgelsen.

Ved "overalt," forskere mener, at hvis du rejste til den fjerneste lomme i det østlige Indien for at få et glimt af en Bengal-tiger, ville du sandsynligvis se rotter i stedet.

Og hvis du trækker til Alaska i håb om at se en isbjørn? Flere rotter.

Og hvad med de duer, der fotobomberede hvert billede, du tog fra Tokyo til Istanbul til New Delhi?

Det er ikke at sige, at duer ikke har et sted i denne verden. De er heller ikke uden fordele – som for eksempel deres forbløffende intelligens.

Men vi ved, at en sund jord er en, der er biologisk forskelligartet. Der er ingen bitdele i naturen, da enhver levende ting spiller en kritisk rolle på planetstadiet.

"Disse fund, ved at vise, hvordan biodiversitet typisk reagerer på menneskelig udvikling, har reel relevans for global bevaringsindsats samt strategier for bæredygtig udvikling," studere medforfatter Samantha Hill notater i udgivelsen. "Livets mangfoldighed giver modstandsdygtighed mod forandring, og det er derfor meget i vores egne bedste interesse at bevare en bred vifte af arter."

Der er stadig en lille chance for, at mennesker pludselig vil stoppe med at ændre land på denne planet – når vores befolkning vokser, og vi stoler mere og mere på planetens ressourcer, der mister de sultne munde.

Men for at undgå homogenisering af vilde dyr – og bevare dyr, der er både kulturelt og økologisk vigtige – er vi muligvis nødt til at justere bevaringsstrategier for at give dyr i små rækker en chance for at skære ud plads.

Før duer og rotter arver Jorden.

“>

DA.AskMeProject