For at mestre nye sange søger zebrafinker deres mors godkendelse

Otte zebrafink på en gren

Enhver, der har brugt tid omkring et barn, ved, at de unge ofte søger godkendelse af forældrene på en eller anden måde. "Hvad synes du om min tegning?" eller "Hey, lyt til denne støj, jeg kan lave!"

Det viser sig, at menneskelige børn ikke er de eneste, der henvender sig til deres forældre, når de vil have den guldstjerne. Teenagers zebrafink henvender sig til deres mødre, når de laver nye sange, studerer dem til en reaktion, ifølge en undersøgelse offentliggjort i Current Biology.

Dette er første gang, forskere har bemærket, at sangfuglene søger små sociale signaler, når de lærer sange i stedet for at stole på rote-memorisering, noget de har i samfund med mennesker.

Noget at synge om

Det meste af det videnskabelige arbejde omkring, hvordan nogle sangfugle lærer deres melodier, koges ned til yngre fugle, der husker og raffinerer derefter sange, de hører fra ældre sangfugle. Sparve er et klassisk eksempel på denne slags opførsel. Og længe var det også zebrafinker.

Disse finker er høje sangere, der virkelig nyder at binde deres sange. Hanner har alle forskellige sange, men mænd fra den samme familie har en tendens til at have nogle ligheder i deres noter. Finches lærer også bedst af en personlig tutor, næsten altid en anden mand. De kan stadig hente sange uden en guide til stede, men sangene læres hurtigere, når en anden mand er til stede og underviser i dem. Uden en tutor, vil nogle finker udvikle sange, der er "ikke normal," ifølge forskerne bag den aktuelle biologiske undersøgelse Michael Goldstein, som er lektor i psykologi ved Cornell University, og Samantha Carouso-Peck, doktorgradskandidat.

En zebrafink synger i en kurv, mens den er inde i et bur

Der kan dog være mere ved processen end bare en hjælpsom han. Goldstein og Carouso-Peck ønskede at vide mere om, hvordan social læring kunne spille en rolle i finkernes sangudvikling med særlig vægt på kvindernes tilstedeværelse. Tidligere studier havde vist, at mænd lærte sange omkring døve kvinder "udvikle mere atypiske sange" og at bind for øjet han lærer sange mere nøjagtigt, når de opdrages med en kvindelig søskende. Kort sagt, kvinder udfører en funktion i, hvordan mænd lærer deres sange.

Ledetråden, tænkte Goldstein og Carouso-Peck, kunne være i, hvordan fugle ser verden, nærmere bestemt deres evne til at se ting, der sker for hurtigt til at det menneskelige øje kan opfatte. Denne evne har ikke taget højde for mange undersøgelser, og derfor indspillede de to forskere hunner, mens mænd lærte sange. Hvad de fandt, når videoen blev nedsat, var den kvindelige zebrafink "tilskynde" deres sønner ved at fluffe deres fjer i noget, der ligner en ophidsende opførsel. Du kan se fluff i videoen nedenfor, leveret af Cornell University.

"Over tid guider kvinden babyens sang mod hendes yndlingsversion. Der er ikke noget imitativt ved det,"Carouso-Peck sagde i en erklæring.

For at teste dette tog Goldstein og Carouso-Peck ni par zebrafinker, alle af dem genetiske brødre opdrættet af deres forældre i lidt over en måned. Da mændene begyndte at udvikle en praksis sang, opdelt forskerne fuglene i to forskellige grupper. Et sæt ville se en afspilning af deres mor fluffende op, da de sang på en måde, der matchede deres fars sang. Det andet sæt ville se den samme fluff op på samme tid som deres bror, uanset hvilken fugl, der sang.

Når sangene var færdige, sammenlignede forskerens duo de forskellige gruppers sange med deres fædre. Fugle, der ville se deres mor fluffe hendes fjer, mens de øvede, havde mere nøjagtige sange end dem, der kun så fluffet på tilfældige tidspunkter. Havde den forrige tankegang været korrekt – at fuglene lærer gennem memorering og ingen andre signaler – ville begge grupper have udviklet nøjagtige sange, resonnerer forskerne.

En af grundene til behovet for kvindelig godkendelse kan være, at finker bruger deres sange til at tiltrække kammerater snarere end at erklære og forsvare territorium. Mors ok med en sang kan lade de spirende sangfugle vide, at de er på den rigtige vej.

Goldstein og Carouso-Peck siger, at denne friske indsigt i zebrafink opførsel kan hjælpe os, når det kommer til at oversætte zebra finch vokal læring til mennesker. Finkerne bruges til forskning i vokalindlæring og -produktion samt forskning i Parkinsons sygdom, autisme, stamming og genetiske forstyrrelser i tale. At øge vores forståelse af, hvordan finkerne lærer, kan hjælpe os med at forstå, hvordan mennesker får tale.

DA.AskMeProject